■ 연구성과

융기원 김성훈 교수 연구팀, 세계 최초로 암 유발하는 염증 원인 찾았다
2017.07.26

차세대융합기술연구원(융기원) 바이오융합연구소 김성훈 교수팀이 세계 최초로 암세포 염증 유발 원인물질 규명에 성공했다. 이번 연구결과에 따라 앞으로 암세포 성장과 전이를 조절함으로써 암 치료에 새 지평을 열게 돼 학계의 관심이 집중되고 있다.

 

이번 연구결과는 세포생물학분야 최고 권위 학술지 중 하나인 ‘Journal of Cell Biology’에 게재됐으며, 특히 학술지의 spotlight 논문으로도 선정돼 그 연구의 중요성이 재조명됐다.

 

논문에 따르면 염증반응은 세균, 바이러스와 같은 감염원이 우리 몸에 침입하였을 때 생기는 면역반응으로, 주변 모세혈관을 확장하는 동시에 혈관의 투과성을 높여 발병 부위에 우리 몸을 보호하는 백혈구와 같은 세포들이 보다 많이 달라붙어 감염원을 빠르게 제거할 수 있도록 하는 방어 체계다. 그러나 암세포는 주변에 존재하는 면역세포를 역으로 이용해 스스로의 성장과 전이에 활용하는 것으로 알려져 있다.

 

지금까지는 암세포의 염증유발 기전에 관해 잘 이해되고 있지 않았기 때문에 암의 치료와 예방에 큰 어려움이 되고 있었다. 김성훈 교수팀은 대장암세포로부터 염증을 유발시키는 엑소좀(세포외소낭)을 발견했으며, 그 안에 존재하는 물질 중 라이실-tRNA 합성효소(lysyl-tRNA synthetase)가 염증 유발에 중요한 역할을 한다는 사실을 규명했다.

 

한편, 김성훈 교수팀은 “암이 유발하는 염증 조절 뿐 아니라 최근 세계적으로 이슈가 되고 있는 암면역치료에도 활용될 수 있을 것으로 기대가 된다”고 밝혔다.

 

자료제공 : 차세대융합기술연구원(http://aict.snu.ac.kr/)

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