■ 연구성과

자연대 화학부 홍병희 교수 연구팀, 인공뇌구조 모사 구조체 합성 성공
2017.06.30

 

화학부 홍병희 교수팀과 광주과학기술원(GIST) 신소재공학부 윤명한 교수는 서울대 탄소나노구조체(산화그래핀)를 이용해 박테리아 섬유소의 미세구조와 거시구조 조절이 가능함을 밝히는데 성공했다고 31일 밝혔다.

 

인공뇌 구현을 위해서는 신경세포가 생장할 지지체(scaffold)가 중요한 요소로 작용을 한다. 기존 인공뇌 관련 연구에서는 주로 콜라겐 혹은 매트리젤(matrigel)과 같은 단백질을 주로 사용했으나, 생체 이식시 면역반응 가능성과 시간이 지나면서 단백질이 붕괴되는 문제가 기술적 난제로 남아 있었다.

 

연구팀은 산화그래핀 기반 나노탄소구조체를 박테리아 세포배양액에 적절히 분산시킬 경우 섬유소 수화젤을 만드는 박테리아의 움직임을 조절함으로써 합성된 섬유소 수화젤의 결정성과 거시구조의 비대칭성을 효과적으로 낮추는데 성공했다. 

 

산화그래핀과 혼성화된 박테리아 섬유소 수화젤 구조는 신경세포의 3차원적 성장을 촉진시켰으며, 조직적인 신경세포의 연결성을 가능하게 했다. 이들 통해 동물의 실제 뇌의 구조를 모사하는 3차원 인공 신경네트워크 구현에 성공했다.

 

최근 생명윤리의식 강화에 따른 동물실험에 대한 인식이 바뀌고 있고, 이에 따라 실제 동물의 장기를 인공적으로 모사하는 인공 3차원 세포 배양이 주목을 받고 있다.

 

이번 연구 결과를 통한 3차원 뇌구조의 인공적 모사는 알츠하이머나 또는 파킨슨 질병 모델, 인공뇌조직 제작 혹은 손상된 중추 신경세포의 재생 유도 등 의료 문제를 연구하는데 도움을 줄 것으로 기대하고 있다.

 

홍병희 교수는 "개발된 산화그래핀-박테리아 섬유소 수화젤은 신경조직 재생뿐만 아니라 여러 생체조직의 3차원 모사에도 널리 이용될 것"으로 기대된다고 밝혔다.

 

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